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El nuevo "maltusianismo" de la BBC

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La cadena de comunicación británica BBC ha lanzado una puja sobre uno de los mayores problemas sociales y medioambientales de la Humanidad, que es como afrontar la alimentación en los próximos años. Según la cadena, a pesar de la ralentización del crecimiento demográfico en los países desarrollados, la población y el consumo de alimentos en el mundo continúa creciendo de una forma casi geométrica. Por otra parte, a medida que aumenta el nivel de vida de los países en desarrollo aumenta también la demanda de productos animales, mucho más costosos medio ambientalmente de producir que los productos vegetales. La mayor demanda supone mayor presión sobre el medio ambiente. La llamada agricultura sostenible no es más que una figura retórica de los países desarrollados, ya que todas las formas de agricultura suponen roturación, erosión y deterioro medioambiental A pesar de que el número absoluto aumenta, cada vez hay menos proporción de personas en el mundo que sufre de hambre y desnutrición. Cada vez hay un mayor porcentaje de gente correctamente alimentada y este promedio es actualmente mayor que nunca lo fue en la historia de la Humanidad. La proporción de población mundial desnutrida ha bajado del 37% a mediados de los 90, al 18% actual. El consumo de cereales se ha doblado desde 1970 y el de carne se ha triplicado desde 1961. La captura de peces se ha multiplicado por seis desde 1950 a 1977. Sin embargo, la mayor parte de la superficie susceptible de ser labrada esta siendo ya cultivada y hay muy pocas posibilidades de aumento para atender la demanda del creciente consumo. Por otra parte, labrar más tierras sería a costa de destruir espacios naturales de gran valor medioambiental. El 30-40% de la producción proviene del 17% de las tierras que son de regadío, cuya continuidad está amenazada por la creciente escasez de agua derivada también del aumento demográfico. La biotecnología podría quizá ofrecer una segunda Revolución Verde, sigue diciendo la BBC, lo mismo que hizo la mejora genética convencional a mediados del siglo pasado, pero es algo que aun está por ver. Un panorama francamente pesimista maltusiano podría ser considerado. Hay muchas oportunidades que la BBC no conoce o no se atreve a presentar como solución, tal vez por no ser tachada de reaccionaria por los grandes grupos de presión que sin ir más lejos tanto abundan en el Reino Unido. Seguramente que por este motivo no se habla del incremento, durante los mismos años, de la producción de cereales por unidad de superficie, por no hablar del de las hortalizas y las frutas, el de la remolacha... Dudo que desconozcan el aumento en la producción animal: leches, huevos, carne… por animal, utilizando menos superficie y más tecnología. ¿Se imaginan aplicar esta tecnología en los países en desarrollo? Estoy seguro que también conocen los medios tecnológicos de transformación y conservación de alimentos, con los que, sin duda, se consigue llegar a más durante más tiempo. No tengo la menor duda que por miedo a las presiones no se hable de las posibilidades reales de la biotecnología. Además, este discurso en la Europa de hoy es inconsecuente. Tenemos una PAC (Política Agraria Comunitaria) que prima se deje de producir alimentos. Estoy seguro se trata de una visón pesimista, maltusiana, de la posibilidades humanas y de la capacidad de la naturaleza. Actualmente estamos capacitados para producir suficientes alimentos para alimentar a toda la humanidad y en el futuro desconocemos las posibilidades de cada una de las muchas que se puede presentar. Lo que sobra, como en la época de Maltus, es egoísmo y falta visión optimista sobre el hombre y sus posibilidades.