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Política

Militares de alta graduación aseguran en privado que la tragedia de Afganistán se pudo haber evitado: “debieron ir los Chinook pero Bono los dejó en tierra”

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La exigencia impuesta por Bono de realizar inspecciones civiles a helicópteros militares ha dejado aparcados a los Chinook en sus hangares. Desoyendo los consejos de EEUU, el Ejército envió a Afganistán a los Cougar. Militares españoles cuestionan la necesidad de someter a esta “ITV” civil a los helicópteros de las Fuerzas Armadas y afirman que en ningún país se aplica: “los controles de seguridad militares son más exigentes”.

La exigencia impuesta por Bono de realizar inspecciones civiles a helicópteros militares ha dejado aparcados a los Chinook en sus hangares. Desoyendo los consejos de EEUU, el Ejército envió a Afganistán a los Cougar. Militares españoles cuestionan la necesidad de someter a esta “ITV” civil a los helicópteros de las Fuerzas Armadas y afirman que en ningún país se aplica: “los controles de seguridad militares son más exigentes”. El Ministerio de Defensa decidió enviar a la misión española en Afganistán helicópteros tipo Cougar, de origen civil, que habían pasado todos los controles de aeronavegabilidad que José Bono impuso a su llegado al departamento para todos los aparatos del Ejército. Fuentes militares de alta graduación han declarado a ECD que pedir este certificado “es una medida demagógica” pues responde a criterios distintos al estrictamente militar. Los oficiales sostienen que los Cougar poseen esa declaración de idoneidad al ser un helicóptero civil, y que por culpa de esta medida los Chinook están aparcados: “en año y medio, el Ministerio no ha conseguido certificarlos”. Estas mismas fuentes aseguran que cuando el Ejército español manifestó su intención de enviar los Cougar a tierras afganas, desde el Ejército norteamericano se desaconsejó: “Cuando mandamos los Cougar los americanos nos recomendaron que mandásemos los Chinook pero no pudimos. Hemos enviado allí aeronaves que son menos apropiadas para volar sobre montañas de más de dos mil metros”. De esta manera, los helicópteros pesados de las Fuerzas Armadas españolas no pueden viajar y dentro del estamento militar hay quien sostiene que los soldados hubieran estado más seguros en unos Chinook sin certificado civil que en los Cougar, un helicóptero medio. Subrayan que los controles de seguridad que se aplican a los vehículos militares son mucho más exigentes que las pruebas para obtener el certificado de aeronavegabilidad civil. El Confidencial Digital se ha puesto en contacto con el Ministerio de Defensa para confirmar esta información recogida en fuentes militares. Tras varios días sin recibir respuesta, portavoces oficiales de este Ministerio se pusieron en contacto con ECD para declarar que no tenían nada nuevo que añadir a los declarado por José Bono en su comparecencia ante la Comisión de Defensa del Congreso, que tuvo lugar el pasado 24 de agosto. En relación con los Cougar y los Chinook, el Ministro de Defensa informó en su interención lo siguiente: -- El Ejército de Tierra cuenta con quince unidades de helicópteros Cougar. Se trata de un helicóptero multipropósito bimotor de transporte medio, fabricado por Eurocopter, con un amplio margen de seguridad y maniobrabilidad y con la posibilidad de operar en condiciones de altas temperaturas y gran altitud. -- El helicóptero está especialmente diseñado para actuar en condiciones duras y en ambiente hostil y presenta una reducida detectabilidad ante el radar. -- El helicóptero Cougar español que sufrió el accidente en el que murieron los 17 militares españoles fue fabricado en 1999, tenía sus papeles en regla, poseía 1.237 horas de vuelo y la inspección de las 500 horas o de dos años se le realizó en Bétera el 20 de diciembre de 2004. -- Bono declaró que se eligieron los Cougar para operar en Afganistán porque son los helicópteros de transporte medio más modernos. Según el ministro son los mejores que tiene el Ejército español y por sus características -transporte medio y gran capacidad para el vuelo táctico- se ajustan a las necesidades de las tropas españolas en Afganistán. Desde el PP, Zaplana preguntó al Ministro que por qué llevan tantos meses en tierra -por una cuestión burocrática según él- helicópteros que pueden ser más idóneos para la misión en Afganistán como los Chinook. El portavoz de los populares denunció además que las aeronaves aún no tienen esos permisos por falta de diligencia en la concesión de los certificados. Bono contestó al portavoz popular lo siguiente: -- El certificado de aeronavegabilidad no es un mero trámite burocrático. Eran más de cien los helicópteros que no tenían este título antes de que él llegara a Defensa. El ministro añadió además que ante la amenaza de armas de puntería directa visual, los Chinook son mucho más vulnerables por su mayor volumen, y que la firma de radar —o detectabilidad- que tienen los Chinook es muy superior a la firma de radar que tienen los Cougar. -- Bono también enumeró los accidentes que han sufrido los Chinook durante los últimos años en lugares de conflicto: el 28 de julio de 2005 en Afganistán, en abril de 2005 en Kabul con 16 muertos, en noviembre del 2003 en Faluya y en enero de 2002 en Kandahar con 16 muertos. Conclusión: José Bono defendió ante la Comisión que los Cougar son los más apropiados para la misión de las tropas españolas en Afganistán, contra el criterio de algunos estamentos militares españoles y del Ejército Norteamericano. Además, esquivó dar una explicación exacta a por qué los helicópteros pesados Chinook permanecen fuera de servicio. Como decimos, sectores de los escalafones más altos del estamento militar defienden actualmente en privado, y en contra de lo manifestado por el ministro, que los Chinook son más seguros y que con ellos se hubiera podido evitar la tragedia.