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Jurídico

España tiene la tasa de ludópatas juveniles más alta

Las casas de apuestas ya no podrían anunciarse si sale esta ley adelante

Un informe reciente de la Federación Española de Jugadores Rehabilitados (FEJAR) y de la Asociación Madrileña de Psicólogos arroja que uno de cada cinco adolescentes españoles de entre 14 y 21 años son adictos a las apuestas deportivas y otros tipos de juegos de azar. Este inquietante dato sitúa a España con el índice de ludopatía juvenil más alto de Europa. Fruto de ello, las dos organizaciones mencionadas han exigido a las autoridades que impongan medidas más estrictas para acabar con esta alarmante tendencia.

España no es el único país europeo que necesita abordar el problema del juego, aunque sería interesante saber por qué las apuestas tienen tanta tirada entre los jóvenes y qué piensa hacer el gobierno para combatirlo.

Proliferación de locales de apuestas

El gobierno autonómico de Madrid culpa en parte del preocupante crecimiento de la ludopatía entre los jóvenes a la proliferación de locales de apuestas en todo el país. Según un estudio reciente, el número de locales de apuestas en Madrid ha aumentado en más de un 300% desde 2013. Además, solo en 2016, un total de 40 establecimientos han abierto sus puertas en Vallecas, Ciudad Lineal y Usera, barrios obreros de la capital.

Estos datos han obligado a las autoridades españolas a plantearse la posibilidad de prohibir la apertura de locales de apuestas en un radio de 100 metros de escuelas y otros centros educativos. Aunque este podría ser un primer paso en la buena dirección, algunos expertos apuntan que, incluso con la aplicación de este perímetro de seguridad, los adolescentes continuarían teniendo acceso al juego online.

Juego online

El juego online es, sin duda, otro de los factores que está contribuyendo a este problema, ya que ofrece un acceso fácil al juego y resulta muy atractivo para los jóvenes. De hecho, la manera más habitual de engancharse al juego es a través de internet, siendo las apuestas deportivas y el poker online lo que más interesa a los adolescentes españoles.

Muchos expertos ven en la publicidad a uno de los grandes responsables del auge del juego entre los jóvenes. Actualmente, los anuncios de apuestas deportivas y de otros juegos de azar abundan en España, tanto en televisión como en radio o internet. Estos anuncios proliferan a todas horas del día, incluso en horario infantil.

El gobierno central quiere revertir la situación y ha empezado a estudiar propuestas para aplicar restricciones en materia de publicidad o incluso para prohibirla completamente, como ocurre en Italia.

Si la ley sale adelante, las casas de apuestas y juegos de azar españolas ya no podrían anunciarse en televisión o radio, y en internet solo podrían hacerlo en un horario restringido. También se ha recomendado prohibir el uso de famosos en la promoción del juego y la exposición de las casas de apuestas en acontecimientos deportivos.

La idea de introducir estas prohibiciones no es nueva en España. De hecho, en mayo se publicó que el gobierno español ya estaba planeando tomar medidas severas contra la publicidad del juego. Sin embargo, a la luz de estos nuevos datos sobre ludopatía, la necesidad de imponer medidas ha tomado un carácter más urgente.

Próximos pasos

Aunque no es el único país europeo con un problema creciente de ludopatía, la FEJAR y la Asociación Madrileña de Psicólogos considera que si España no toma medidas para abordar este grave problema, podría acabar descontrolándose. Según ellos, hay que evitar que las casas de apuestas, tanto físicas como online, sean la "norma" entre los adolescentes españoles.

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