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Incertidumbre en el mundo del juego por el coronavirus

Una amenaza seria para la industria del juego y el póker

El avance de la pandemia causada por el COVID-19 ha llevado a que se cancele el Golden Poker Million Marrakech, cuyo comienzo estaba previsto para el pasado 13 de marzo. Con una creciente cantidad de eventos suspendidos, el sector se enfrenta a un panorama lleno de interrogantes.

En las últimas semanas, el coronavirus ha acaparado las portadas de todos los medios a nivel mundial, inundado los portales en línea y las redes sociales. Y no sin razón: para el 19 de marzo se confirmaba que la cantidad de fatalidades ya había superado ampliamente los 8.500, y unos 170 países reportaban casos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). España, junto con China, Italia e Irán, se encontraba entre los países con mayor número de infecciones confirmadas.

Este avance implacable del virus ha llevado a que los gobiernos de todo el mundo, incluyendo el español, impusieran medidas rigurosas para lograr una desaceleración del ritmo de contagio e impedir que los sistemas de salud colapsen. Con el fin de evitar las grandes aglomeraciones, sitios como cines, teatros, bares y restaurantes han ido cerrando sus puertas, y se han cancelado o pospuesto grandes torneos deportivos y exhibiciones.

Una amenaza seria para la industria del juego y el póker

El sector de las apuestas no ha quedado exento de las consecuencias de estas restricciones. Debido a que concentran grandes cantidades de gente, los casinos y salas de juego han corrido la misma suerte que cines y teatros: por ejemplo, en Las Vegas, capital mundial del entretenimiento, casinos como el Bellagio, el MGM Grand y el Wynn estuvieron entre los primeros en anunciar el cese temporal de operaciones. Un par de días después, el estado de Nevada decretó el cierre de todos los casinos de su territorio por al menos 30 días.

En el mundo del póker, la situación es similar. A este juego, a día de hoy, muchas veces se lo asocia exclusivamente con la web, donde principiantes aprenden cómo jugar al póker en salas virtuales antes de lanzarse a la “vida real”. Sin embargo, es mucho más que eso, ya que existe una gran red de competiciones y torneos que se disputan por todo el mundo, repartiendo millones de euros en premios.

Al tratarse de eventos a los que acuden cientos de personas, estas competiciones también se han visto afectadas por las medidas para impedir el avance del coronavirus. En este sentido, el Golden Poker Million Marrakech, cuyo comienzo estaba previsto para el 13 de marzo, se canceló justo después de que las autoridades marroquíes anunciaran las restricciones para frenar la marcha de la pandemia.

Si bien el panorama es incierto, resulta muy probable que varios eventos de póker terminen por suspenderse o, al menos, reprogramarse. Tal es el caso, por ejemplo, de una serie de eventos de World Poker Tour, que se han cancelado o postergado, como el WPT Barcelona.

Uno de los grandes interrogantes del sector es la edición 2020 del World Series of Poker (WSOP), cuyo inicio está pautado para el próximo 26 de mayo en Las Vegas. El torneo es, sin duda, uno de los más importantes de la industria y uno de los más esperados del año, por lo que su cancelación no es un tema menor.

WSOP señaló, en un comunicado publicado el 13 de marzo, que se encuentra monitoreando “muy cuidadosamente” la situación del coronavirus, pero que (al menos por el momento) el torneo se llevará a cabo. No obstante, varios de sus eventos menores se han suspendido o aplazado, con lo cual habrá que esperar y ver qué sucede este año con Las Vegas.

El impacto del virus en la economía global

Más allá del póker y la industria del juego, la pandemia ocasionada por el COVID-19 ha afectado negativamente no solo el bienestar de las personas sino también la economía mundial.

A comienzos de marzo, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) recortó su estimación del crecimiento global de 2,9% a 2,4% para 2020, y advirtió que, en el peor de los casos, el crecimiento podría ser de tan solo 1,5%, es decir, la mitad de lo inicialmente previsto. El organismo destacó la necesidad de que los gobiernos actúen rápidamente para contrarrestar el impacto del virus.

Asimismo, de acuerdo con proyecciones de Bloomberg, la pandemia podría costar a la economía global alrededor de unos 2,7 billones de dólares.

Si bien todavía es temprano para medir su impacto, el coronavirus está poniendo a prueba a más de una industria, entre ellas el sector del entretenimiento y el juego. Sin embargo, entre las industrias más afectadas encontramos también el hotelería, la aviación comercial, la restauración y el entretenimiento. Una vez se logre frenarlo, llegará la hora de la verdad para muchos de estos sectores, que deberán reconstituirse y empezar de cero. 

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