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COMUNICADO: Los datos mundiales más recientes revelan casi 8 millones de muertes por fumar en 2019 (2)

En muchos países, el progreso en la reducción de la prevalencia del tabaquismo no ha ido al mismo ritmo que el aumento de la población, lo que ha dado lugar a un aumento significativo del número de fumadores jóvenes. India, Egipto e Indonesia registraron los mayores aumentos absolutos en el número de fumadores varones jóvenes. Turquía, Jordania y Zambia registraron los mayores aumentos en el número de jóvenes fumadoras. A escala mundial, la edad promedio a la que las personas comenzaron a fumar con regularidad es de 19 años. Las edades promedio de iniciación más jóvenes se observaron en Europa y las Américas, con la edad promedio de iniciación más joven en Dinamarca (16,4). Las edades medias de iniciación más antiguas se observaron en Asia oriental y meridional y África subsahariana, con la edad media de iniciación más antigua en Togo (22,5 años).

Reitsma añadió: "En particular, en los países donde la prevalencia del tabaquismo entre los jóvenes ha disminuido significativamente, la edad a la que las personas comienzan a fumar se ha mantenido constante a lo largo del tiempo. Esta es una evidencia alentadora de que las intervenciones previenen el tabaquismo por completo, en lugar de solo retrasar la edad en que la gente empieza a fumar".

Se necesita una regulación más estricta del tabaco de mascar, particularmente en el sur de Asia

A nivel mundial, 273,9 millones de personas consumieron tabaco de mascar en 2019, lo que equivale a una prevalencia ajustada por edad del 6,5% entre los hombres y casi el 3% entre las mujeres mayores de 15 años. La mayoría de las personas (228,2 millones; 83,3%) que consumieron tabaco de mascar en 2019 residían en la región de Asia Meridional. La población más grande de personas que consumen tabaco de mascar se encuentra en la India con 185,8 millones de consumidores, lo que corresponde al 68% de todos los consumidores de tabaco de mascar a nivel mundial. Bangladesh, Nepal y Bután también tenían una prevalencia muy alta de consumo de tabaco de mascar.

"Los riesgos para la salud de mascar tabaco están bien documentados, incluida una fuerte evidencia de un mayor riesgo de cáncer oral. Si bien la prevalencia mundial del tabaquismo ha disminuido, mascar tabaco no lo ha hecho, lo que sugiere que los esfuerzos de control han tenido efectos mucho mayores en la prevalencia del tabaquismo que en mascar tabaco en algunos países. Se necesitan regulaciones y políticas más estrictas que se dirijan específicamente al uso de tabaco de mascar, especialmente en países del sur de Asia con alta prevalencia", comentó Parkes Kendrick, autor principal del estudio sobre tabaco de mascar, IHME. [1]

La interferencia de la industria y el compromiso político menguante estancan la acción urgente sobre el control del tabaco

El primer tratado internacional de salud pública, el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS), entró en vigor y se convirtió en ley internacional vinculante en 2005. El CMCT de la OMS describe intervenciones basadas en evidencias que incluyen la reducción de la asequibilidad de los productos de tabaco a través de impuestos, aprobando leyes integrales libres de humo, restricción de ventas a menores, que exijan advertencias sanitarias en los envases y que prohíban la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco.

Desde 2005, el CMCT ha sido ratificado por 182 partes, pero, en 2018, solo 62 países tenían políticas integrales libres de humo; 23 ofrecieron la gama completa de servicios de apoyo para dejar de fumar; 91 advertencias sanitarias pictóricas obligatorias; 48 tenían prohibiciones amplias de publicidad, promoción y patrocinio; y 38 tenían el nivel recomendado de impuestos al tabaco.

Los impuestos al tabaco son una medida muy rentable, especialmente cuando se combinan con un enfoque progresivo para redistribuir los ingresos de los impuestos a los programas de control del tabaco, la atención médica y otros servicios de apoyo social. Disminuir la asequibilidad es particularmente eficaz para reducir las tasas de tabaquismo entre los jóvenes.

 

Entre 2008 y 2018, la asequibilidad de los cigarrillos disminuyó en solo el 33% de los países de ingresos bajos en comparación con el 38% en los países de ingresos medios y el 72% de los países de ingresos altos. Los países de ingresos bajos y medianos enfrentan el desafío adicional del crecimiento de la población que expande su población fumadora. A pesar de esto, solo un país de bajos ingresos, Madagascar, grava el tabaco con la tasa recomendada por la OMS.

A medida que la industria tabacalera innova aprovechando las redes sociales, las estrategias de control del tabaco también deben evolucionar. Los sabores también pueden desempeñar un papel importante para atraer a los jóvenes al tabaco, en particular con la aparición del uso de cigarrillos electrónicos. Prohibir todos los sabores característicos, incluido el mentol, en todos los productos que contienen nicotina, incluidos los productos de tabaco ahumado, los productos de tabaco sin humo, los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado es un enfoque prometedor para reducir la demanda entre los jóvenes.

La mayoría de los países tienen su edad legal de compra establecida en 16 o 18, pero tres cuartas partes de los fumadores comienzan a la edad de 21 años. Los autores señalan pruebas alentadoras de algunos estudios que muestran el impacto que puede tener el aumento de la edad legal de compra en las tasas de tabaquismo. A nivel mundial, la edad mínima de compra más alta observada a nivel nacional es 21, con seis países (Estados Unidos, Uganda, Honduras, Sri Lanka, Samoa y Kuwait) en este punto de referencia.

El doctor Vin Gupta, coautor de IHME, destacó: "A pesar de los avances en algunos países, la interferencia de la industria tabacalera y el compromiso político menguante han dado lugar a una brecha grande y persistente entre el conocimiento y la acción sobre el control mundial del tabaco. Prohibiciones de publicidad, promoción y el patrocinio debe extenderse a los medios de comunicación basados en Internet, pero solo uno de cada cuatro países ha prohibido por completo todas las formas de publicidad directa e indirecta. A pesar del vínculo claro con la iniciación de los jóvenes, menos de 60 países han promulgado prohibiciones parciales de sabor en los productos de tabaco. Cerrar estas lagunas es fundamental para proteger a los jóvenes de la influencia del tabaco". [1]

Finalmente, los autores señalan limitaciones en los tres estudios, incluido que los datos sobre el consumo de tabaco son autoinformados, la edad de inicio puede estar sujeta a sesgos de recuerdo y los efectos sobre la salud del tabaquismo no incluyen la exposición al humo ajeno. Los análisis se centran en fumar productos de tabaco y masticar productos de tabaco y no reflejan los cigarrillos electrónicos (y otros sistemas electrónicos de administración de nicotina) ni los productos de tabaco calentados.

(CONTINUA)

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