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Robles visita este lunes en Lituania los 'cazas' españoles que vigilan el cielo báltico de intrusiones rusas

Avión F-18 del Ejército del Aire en Lituania en la misión de Policía Aérea del Báltico

MADRID, 23 (EUROPA PRESS)

La ministra de Defensa, Margarita Robles, viaja este lunes a Lituania para conocer de primera mano el trabajo de los militares del Ejército del Aire encargados de vigilar el espacio aéreo del Báltico de eventuales intrusiones de aviones rusos sin identificar.

Robles llegará a la base lituana de Siauliai, donde están desplegados desde el pasado 1 de abril un total de 130 efectivos españoles con ocho aviones F-18, el mayor despliegue español desde su participación en misiones similares de policía aérea.

En concreto, las Fuerzas Armadas españolas están al mando de la misión de alerta de reacción rápida integrada en la Policía Aérea en el Báltico (BAP por sus siglas en inglés). El grueso lo forman efectivos del Ala 12, con sede en Torrejón de Ardoz (Madrid), a cuyo mando se encuentra el teniente coronel David Soto Martínez como Jefe de Fuerza.

La misión tiene como objetivo vigilar y garantizar la integridad del espacio aéreo del este de la OTAN y prevenir conflictos "mediante medidas de defensa y disuasión creíbles", a través de la interceptación de aeronaves que sobrevuelen su espacio aéreo sin identificar.

El contingente español se encuentra desplegado en la Base Aérea de Siauliai, desde donde ya se ha operado en otras cuatro ocasiones (en 2021, 2020, 2016 y 2006), según detalla el Estado Mayor de la Defensa (EMAD).

Las misiones de policía aérea se realizan desde el año 2004, cuando Estonia, Letonia y Lituania, sin una Fuerza Aérea con capacidad propia suficiente de vigilancia y defensa, se unieron a la OTAN. Esta labor se reforzó en el año 2014 tras la invasión de la península de Crimea, cuando la Alianza decidió reforzar también la zona sur (Rumanía y Bulgaria).

La misión de los aviones 'aliados' en estas operaciones es disuasoria a través de la interceptación e identificación de cualquier aeronave que sobrevuele su espacio aéreo sin identificar o sin haber presentado un plan de vuelo.

Es lo que sucedió el pasado verano durante una visita del presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, a la misma base de Siauliai, cuando una alerta 'Alpha Scramble' le obligó a interrumpir una rueda de prensa junto a su homólogo lituano para permitir la salida de uno de los cazas españoles allí desplegados en una misión real de vigilancia de una aeronave rusa sin identificar.

 

De hecho, en aquella ocasión estaba prevista la realización de un simulacro al término de la comparecencia de ambos mandatarios, pero antes de que llegara hablar Sánchez sonó una alarma de alerta real activando el dispositivo que obliga a la salida de un avión de combate en menos de 15 minutos.

Todos los vuelos del sur de Europa son vigilados desde el Centro de Operaciones Aéreas Combinadas (CAOC) con base en Torrejón de Ardoz (Madrid). Cuando los radares captan una aeronave de interés de entre los 30.000 movimientos aéreos diarios dentro del espacio aéreo europeo, el comandante del CAOC es el responsable de decidir si lanza o no aviones en alerta de reacción rápida para interceptar e identificar visualmente la aeronave.

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