Miércoles 22/11/2017. Actualizado 03:42h

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Política

Gibraltar quiere convertirse en un ‘Mónaco II’ y ser la capital europea del juego: colocará un gran barco-casino en aguas españolas y potenciará las casas de apuestas online

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El plan de Gibraltar ya está en marcha y avanza con pasos firmes, pero silenciosos. La intención de las autoridades del Peñón es convertir la colonia en la capital europea del juego, instalando incluso un macro casino flotante en el mar. El Gobierno español lo sabe pero no está haciendo nada para impedirlo.

El objetivo de Gibraltar es convertirse en un territorio referente del juego a nivel europeo, explican fuentes conocedoras del proyecto, a las que ha tenido acceso El Confidencial Digital. El desarrollo de este plan se basará, principalmente, en las importantes ventajas fiscales que ofrece el Peñón.

El macro proyecto de Gibraltar, según explican las fuentes consultadas por ECD, se centra en impulsar la instalación de un gran barco que haga las veces de casino flotante. Una vez puesto en marcha, la colonia podrá competir con el territorio europeo al que más jugadores de póker, black-jack o ruleta acuden: el casino de Montecarlo.

En aguas españolas

Lo grave de la instalación de este macro casino flotante es que, de acuerdo con lo que dispone el Tratado de Utrecht, estará atracado en aguas españolas, explican las mismas fuentes.

El plan del Gobierno de la colonia es instalarlo, aseguran, en el puerto o, incluso, en pleno mar, al igual que ahora se encuentran los buques cisterna que realizan prácticas de llenado de barcos en las aguas que rodean el Peñón.

Ya se han dado los primeros pasos

Gibraltar ya ha comenzado a moverse, con el objetivo de tener listo este macro casino lo antes posible. El primer paso se produjo el pasado mes de abril, cuando el viceministro principal del Peñón, Jon Holliday, anunció que el gobierno de Gibraltar autorizaba que los casinos de los cruceros que hacen escala en La Roca puedan abrir durante toda la noche.

La treta utilizada hasta entonces era la siguiente: una vez puesto el sol, los cruceros se desplazaban hasta lo que consideraban aguas internacionales y, una vez allí, sí podían abrir sus salas de juego durante toda la noche. Desde hace cinco meses, como decimos, Gibraltar permite a los cruceros que abran sus casinos sin ninguna sanción.

Este es el primer paso, por tanto, para permitir que en Gibraltar se instale de modo permanente el macro casino flotante que se está planeando.

Capital del juego online

Otro de los objetivos del Gobierno de La Roca es convertir Gibraltar en el centro neurálgico, a nivel europeo, del negocio de las apuestas y los casinos virtuales. Es decir, quiere impulsar la radicación en El Peñón de las empresas que gestionan estos juegos a través de Internet, para que se beneficien de la especial fiscalidad local.

La Ley de Juegos de Azar de Gibraltar regula todas estas apuestas online. Desde entonces, son varios los operadores que se han instalado en El Peñón y tienen allí su sede de operaciones. Hasta quince: Ladbrokes, Víctor Chandler, Eurobet, Stan James, Baw International Limited, Carmen Media Group, St Minver, Trafalgar Betting and Gaming, Digibet, Globet.com Group, International Betting Association Limited, Mansion, ElectraWorks, FuturesBetting.com. y Cassava Enterprises Limited.

Algunos de ellos son referentes a nivel mundial, como es el caso de PartyGaming, que controla espacios de juego en internet como los conocidos PartyPoker, StarluckCasino y PartyBingo.

Gibraltar ya ha afrontado algún problema por competencia desleal en el terreno de los juegos por Internet. En estos momentos, se encuentra abierto un proceso judicial de una empresa española, Codere, contra Bwin (que se anuncia en las camisetas del Real Madrid y está radicada en Gibraltar. Por tanto, tributa allí).

España no ha hecho nada

El Gobierno español se encuentra al tanto de todos estos movimientos y, de momento, no ha tomado ninguna decisión para intentar evitar que las intenciones de Gibraltar se hagan realidad.

Otros países, a nivel europeo, se están planteando una regulación más profunda y restrictiva de sus leyes relativas a los juegos de azar y apuestas por Internet, debido a que los flujos monetarios acaban, entre otros, en lugares, como Gibraltar, sin pasar por la hacienda local.

Respecto a la inacción de las autoridades españolas, las fuentes diplomáticas consultadas por ECD aseguran que se debe a su temor a que aumente la tensión política con el Reino Unido, para el que Gibraltar es una importante zona estratégica. Gibraltar, apuntan otros, posee un lobby activo y una oficina en Londres.

Además, sus relaciones con la metrópoli se han visto potenciadas en los últimos meses. No hay que olvidar que Gibraltar se va a hacer cargo de una importante parte del actual presupuesto militar del Peñón, lo que el erario británico agradece especialmente.

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