Dinero

El Gobierno exige a Naturgy gas barato este invierno a cambio del ‘favor’ de la OPA

Ante los próximos meses de frío y una previsible escalada de precios, ha reclamado que presione a su socio argelino Sonatrach para que reduzca a la mitad el desvío de barcos gaseros a China

José Manuel Albares, Ministro de Asuntos Exteriores
photo_camera José Manuel Albares, ministro de Asuntos Exteriores.

La escalada de los precios del gas amenaza a más de dos millones de hogares españoles este invierno. En el Gobierno han saltado todas las alarmas por el riesgo de un próximo desabastecimiento en el suministro de gas que dispararía hasta máximos desconocidos el precio de la electricidad en España. 

Las tensiones entre Argelia y Marruecos amenazan con dejar a España sin el gas del Magreb, que representa casi la mitad del suministro, lo que podría disparar de nuevo los precios de la luz hasta niveles récord.

La cercanía del invierno y el temor a una escasez de suministros en este periodo de alta demanda está agudizando la subida en espiral del gas natural. Sus futuros rozan los 200 dólares por megavatio hora (MWh) en el mercado europeo Intercontinental Exchange. Muy por encima de los menos de 45 dólares que se pagaban a finales del año pasado. 

El Gobierno exige gas barato a Naturgy

El ministro de Exteriores, José Manuel Albares, se reunió este jueves con su homólogo argelino en una cumbre clave para blindar la mitad del suministro de gas que consume España en plena crisis energética mundial.

Fuentes de la cúpula económica del Gobierno confirman a Confidencial Digital que España está en vías de salvar con Argelia un eventual problema de suministro el próximo invierno.

Ante los próximos meses de frío y una previsible escalada de precios, los ministerios de Exteriores y Transición Ecológica se han movilizado y han exigido a Naturgy que presione a su socio argelino Sonatrach para que reduzca a la mitad el desvío de barcos gaseros a China

Un movimiento que en el sector se entiende como una compensación al Gobierno por la defensa de los intereses de la compañía energética española frente a la OPA del fondo australiano IFM.

Naturgy llegó en 2019 a un acuerdo con su socio Sonatrach, empresa pública argelina, para la compra conjunta del 42% de Medgaz al fondo Mubadala, propietario también de Cepsa.

La compañía que preside Francisco Reynés pasó a tener el 49% de Medgaz, empresa que gestiona el gasoducto entre Argelia y la costa mediterránea española, por un 51% de su socio, con quien cogestiona la infraestructura.

 

Argelia, proveedor de gas para España

Naturgy importa gas de Argelia a través de dos gasoductos. El de Medgaz, que va de Beni Saf hasta la costa de Almería por el Mediterráneo, y por el Magreb-Europa (EMPL), que atraviesa Marruecos y, desde Tánger, cruza el Estrecho y llega hasta Córdoba.

Actualmente se utilizan indistintamente los dos gasoductos en función de las necesidades, del destino final del gas y del precio del uso de las infraestructuras.

Argelia es el principal proveedor de gas a España, en parte por contar con dos tuberías que unen ambos países por los que se canaliza esta materia prima, lo que hace el transporte mucho más barato.

Renovación del gasoducto del Magreb

La gasista puede utilizar Medgaz para transportar íntegramente los 10 bcm de gas que tiene contratados con Argelia sin necesidad de pasar por Marruecos. Pero la concesión del gasoducto del Magreb, que vence el próximo 31 de octubre, sigue resultando imprescindible para garantizar el suministro seguro a España.

Ahora, el conflicto entre Madrid y Rabat ha complicado esta renovación que permite transportar el gas argelino desde el corazón del Sáhara hasta Europa, atravesando Marruecos, según confirman a ECD fuentes diplomáticas.

Suministro garantizado por Argelia

Este escenario ha movilizado al Gobierno español para evitar también que el precio del gas se dispare para los consumidores españoles. Fuentes conocedoras de las negociaciones explican que España ha encontrado esta vez en Argelia “un aliado” frente a la amenaza de Marruecos.

Hasta ahora, la empresa estatal argelina Sonatrach había explicado en algunas ocasiones al Ejecutivo español que encontraba problemas a la hora de procesar el gas, lo que generaba en ocasiones retrasos en el suministro por tubo, ya no solo con la Península Ibérica sino también con Italia.

Sin embargo, las autoridades españolas han desconfiado en algún caso del argumento argelino de que una avería impedía el correcto funcionamiento del gaseoducto. Especialmente si coincidía con un momento punta de consumo en el mercado energético, por ejemplo en medio de una ola de frío.

Reducir el envío de barcos a Asia

Fuentes del sector eléctrico recuerdan a ECD que la entrada de gas desde Argelia se redujo a una cuarta parte, según datos de Enagás, durante los días que la borrasca ‘Filomena’ azotó con fuerza al centro de la Península el pasado mes de enero.

En aquel momento, la caída del suministro de gas argelino tensionó el mercado y provocó que se registrasen precios récord. El fenómeno se atribuyó a que la estatal Sonatrach estaba vendiendo más caro a China o Japón el gas que se había comprometido a suministrar a España, aprovechando que allí también sufrían entonces una ola de frío importante.

Hasta el punto de que hubo barcos gaseros que habían partido rumbo a la Península Ibérica y fueron desviados a China sobre la marcha y en el último momento.

Una situación que España se ha apresurado ahora a evitar. Se busca lograr el compromiso de Sonatrach, accionista de Naturgy, para reducir –al menos a la mitad- el envío de barcos gaseros a Asia mientras el suministro al sistema gasista español no esté garantizado, evitando tensiones en el mercado que disparen los precios.

En lo que va de año, España ha recibido 19 buques menos que en el mismo periodo de 2020, lo que supone una reducción del 10% en comparación con un año que ya de por sí fue muy peculiar por la fuerte caída de la demanda energética que provocó la pandemia. 

Lo que no llega por barco tiene que hacerlo por el tubo, disparando la dependencia con Argelia del 29% al 47% en sólo un año.

Argelia se alía con España contra Marruecos

Las fuentes consultadas destacan que Argelia cuenta con que el gasoducto de Medgaz sea capaz de suplir el fin del contrato Magreb-Europa, así como el aumento del gas natural licuado argelino.

Las tensiones políticas que atraviesan ambos países norteafricanos están conduciendo a Argelia a tomar represalias contra Marruecos. Un escenario que, en este contexto de escalada de tensión con Rabat, beneficia a España.

El tema del Sáhara Occidental, la normalización de lazos con Israel y las continuas provocaciones están contribuyendo al giro argelino, lo que complicará enormemente el abastecimiento gasístico de Marruecos, obligándole a emprender proyectos e iniciativas costosas.

Así, si Argelia se dispone a no renovar el contrato con el Magreb, Marruecos encontrará grandes dificultades: tendrá que comprar casi la mitad de su consumo de gas en un mercado indexado en el Brent, en continua subida, y sin el apoyo de España, que tendrá asegurado el suministro a través de la propia Argelia.

Un invierno de escalada de precios

Ante la llegada del frío, la subida de precios del gas se explica por un mercado ya tensionado por las tormentas en el golfo de México y por la previsión de próximas estrecheces. Europa se adentra en el invierno con las reservas de gas natural al 71% de su capacidad, en comparación con la media de cinco años del 92%, según Bloomberg. 

Pero la demanda será igualmente elevada en China, lo que ha abierto una puja entre ambos gigantes económicos por el aprovisionamiento. EE UU, el mayor proveedor de gas del mundo, tiene las plantas al límite de capacidad, y los precios también marcan estos días alzas diarias cercanas al doble dígito. La búsqueda de alternativas por los compradores está provocando ascensos paralelos en el carbón y el petróleo.

China, el mayor consumidor de carbón del mundo, está intentando aumentar reservas de cara al invierno, toda vez que los problemas de suministro de carbón ya provocan cierres de fábricas. 

En Europa los precios del carbón están en máximos de 13 años, y en Australia han subido un 250% desde septiembre. Las eléctricas europeas están aprovisionándose de carbón ante la carestía del gas.

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